Тасманійський тигр або сумчастий вовк

Ця тварина має масу імен, тільки ось його самого вже не зустрінеш на Землі. Звіра називають «тасманський сумчастий вовк», «тілацин», «волкоголовий опосум» і навіть «зебровий вовк». За фотографіями видно, що голова і тіло тварини ріднять його з сірим хижаком наших лісів, а тигром його охрестили через чітких поперечних чорно-бурих смуг на спині і боках. Але при більш детальному вивченні кидається в очі те, що за формою вух і морди, хвоста і особливо вигнутих задніх лап вимерлий звір більше схожий на сумчастих, а шкіряна сумка на череві повністю усуває в цьому питанні всі сумніви. Отже, що ми знаємо тепер про цю загадкову істоту?

Тілацин як вид з`явився близько 35 млн. Років тому на півночі південноамериканського континенту. Через якийсь час він заселив весь материк, проник в Антарктиду (яка в ті часи зовсім не була покрита льодами), а через неї потрапив до Нової Гвінеї, Тасманії і Австралії. Близько 8 млн. Років тому Південна і Північна Америки з`єдналися, і золотий вік тілацина закінчився: з півночі прийшли плацентарні звірі, і сумчасті тварини, як більш примітивні, повинні були відступити. Зі зміною клімату вид вимер в Антарктиді. Близько семи тисяч років тому (саме такий вік мають його найпізніші викопні останки) сумчастий хижак зник на Новій Гвінеї - можливо, внаслідок вірусної інфекції. Близько двох тисяч років тому аборигени Австралії завезли собаку дінго, яка знищила популяцію тілацина на Зеленому континенті.

У підсумку, коли в Австралію прибули перші європейці, сумчастий вовк зберігся тільки на острові Тасманія. Спочатку європейці-каторжники не надто гнобили це тварина. Однак з початком розведення овець найбільшого сумчастого хижака люди занесли в «чорний список». Волков стали нещадно винищувати. На довершення всіх нещасть на початку ХХ століття на острові спалахнула пандемія собачої чуми, до якої тілацина виявилися теж сприйнятливими. Незважаючи на те, що після хвороби вціліли окремі особини, цей вимираючий вигляд не був занесений державним законом про охорону фауни 1928 року в список тварин, що охороняються. Останнього дикого вовка вбили в 1930 р, а в 1936 р в зоопарку австралійського міста Хобарт помер від старості останній вовк, що жив в неволі.

І тільки зі смертю останнього на планеті примірника тасманийского тигра людство заметушилося: в 1938 р було заборонене полювання на нього. Незважаючи на те, що час від часу з`являються повідомлення, що схожого звіра бачили, чули, знаходили сліди його лап і т. Д., Сумчастий вовк офіційно оголошений вимерлим видом. Однак про всяк випадок в 1963 році влада Тасманії організували заказник навколо озера Сент-Клер. З розвитком генної інженерії знову відродилися надії «оживити» канув у небуття тілацина. У 1999 р почалися роботи по розшифровці ДНК тваринного. Досліди, спрямовані на можливе клонування звіра, тривають, але поки не дали жодних результатів.

На сьогодні ми маємо лише опису зовнішнього вигляду тварини та фотографії не дуже хорошої якості. Сумчастий вовк був схожий на середнього розміру собаку пісочного забарвлення. Повільним перебігом звір пересувався по-собачому, а при швидкому бігу скакав, як кенгуру. А ще дивовижне тварина мала дивовижну пащу: вона відчинялися на 120 градусів! Зубов у тілацина було більше, ніж у вовка, а сила щелеп здатна була зламати кістки видобутку. Харчувався тасманийский тигр в основному опосума, дрібними кенгуру, плазунами і птахами.

Сумчастий вовк своєї показовою долею не перестає мучити совість людства. Люди відмовляються вірити, що цей звір пішов від нас назавжди. Як і раніше жевріє надія, що навчений гірким досвідом спілкування з людьми хижак досі мешкає в важкодоступних гірських лісах Тасманії. Тед Тернер, американський видавець, запропонував нагороду в сто тисяч доларів тому, хто зуміє зловити живого тілацина. Нещодавно журнал The Bulletin підняв вартість нагороди до 1,25 мільйона австралійських доларів.



Оцініть, будь ласка статтю
Всього голосів: 145